After… ~忘れえぬ絆~ 2月~「After...」

After… ~忘れえぬ絆~ 2月~「After...」


12~1月はこちら

このゲームとは何の関係もありませんが、今日、3DSを購入してきました。新しいハードを買ったのは、実にゲームキューブ以来ということになりますし、携帯ゲーム機に至ってはゲームギア以来です。「ソニックジェネレーションズ」がどうしてもやりたかったのでね。発売は1ヶ月以上も先なんだが、ついつい衝動買い。色はセガ信者なら当然のアクアブルー。全然セガっぽくない青ですが。とりあえず、3DSではまだ欲しいゲームがないので、DSの「ソニックカラーズ」を買って遊んでます。年末は、ソニックとぷよぷよとマリオカートあたりを買ってみっかと思っとります。



2月14日

After… ~忘れえぬ絆~

朝起きると枕元に何か置いてあった。渚がバレンタインのチョコレートをくれたようだ。この一大イベントの日に、よりによって俺の高校は創立記念日で休みなのである。渚は買い物に出かけてしまったし、暇なのでバイト先にでも行ってみる事にした。遅刻している奴がいて人手が足りないということで、顔を出すだけのつもりが、急遽バイトする羽目になってしまった。そこへ香奈美がやってくる。丁度遅刻している奴がもうすぐ来るということでバイトを切り上げ、香奈美と一緒に帰る。道すがら、香奈美から手作りだというバレンタインのチョコを渡されました。そこで俺は、バレンタインデーが香奈美の誕生日である事を思い出した。咄嗟にカバンの中にあったキーホルダーを香奈美にプレゼントする。これは、一年前の研修旅行で京都に行った時、香奈美が欲しそうに見ていた物で、俺はそれを買ったはいいが渡しそびれていたという逸品だった。意外にも香奈美は喜んでくれた。そして
「これ、お礼」
と言って、香奈美は背伸びをしながら祐一の首に手を回し、今度は唇にキスをしてくれた。頬を赤らめながら去って行く香奈美を、再び俺は呆然と見送ったのでした。

After… ~忘れえぬ絆~

その後、俺は学校へと向かった。誰もいない廊下を歩いていると、ライダースーツに身を包んだ三日市先生に声をかけられ、保健室でコーヒーをごちそうになることになった。コーヒーを自分の前に置いて前屈みになった三日市先生の胸元が気になります。
「何を見てるの?」
とからかわれて慌てる俺。先生は、俺に腹違いのお兄さんがいないかと聞いてきた。どうやら俺が知り合いに似ているらしい。雰囲気とか優柔不断なところとか。香奈美と陽子どっちが好きなのかと聞いても、答えられないでいる俺を見て
「ほんと、似てる・・・あのバカと」
と呟いていた。死んでしまったと思われる先生の元恋人でしょうね。

After… ~忘れえぬ絆~

学校を後にした俺は、次に公園に立ち寄ってみた。公園にはカップルが大勢いたのだが、その中の一組に目が留まる。美雪だった。美雪の目の前にはチャラ男系の男が立っていて、美雪は泣いているようだった。チョコを渡そうとしていた美雪だったが
「・・・うざいんだよ・・・もう俺に構うなよ!」
と言って美雪の手を振り払う。チョコは地面に落ちた。
「・・・口出すなよ・・・俺は・・・登る・・・」
お仲間さんでしたか。冬山は危険だからと止める美雪を振り切って、男は早足で消えてしまった。俺は美雪に気付かれないようにそっと公園を出た。続いて図書館へ。暖房の効いた館内で居眠りしていたら陽子に声をかけられた。借りたい本があるのだが、高くて届かないから取って欲しいと言われたので取ってあげた。そして、バレンタインのチョコを陽子からもゲットした。

After… ~忘れえぬ絆~

家に帰る頃にはすっかり夜が更けていた。何をしていたのか渚に聞かれて口を濁すが
「どうして?もう夜中じゃない・・・・。どうしてあたしが一人で家にいなきゃいけないの?」
渚は目に涙を溜めて非難している。
「あたし・・・待ってたのに・・・・・」
ひょっとして「お兄ちゃん好き好き」なのか?チョコを貰って嬉しかったと言ったら機嫌が直りました。

2月18日

After… ~忘れえぬ絆~

冬山の予行演習間近。今日はそのミーティング。そして、監督者の同伴が必要だということで、三日市先生が付き添いすることになった。

2月21日

After… ~忘れえぬ絆~

いよいよ予行演習の日。近場とはいえ雪山は険しかった。最初はハイキング気分だった女子達も言葉少なになっていく。休み休みでどうにか九合目近くまで上がってきた。香奈美が辛そうだったので、無理しないで休もうと提案したが、このくらいで根を上げていたら穂高には登れないと意地になっているようだった。
「香奈美、無理するな、休むぞ」
と声をかけたが
「ダメ!もうちょっとだけ・・・」
と言って、香奈美が急に後ろを振り向いた。その瞬間足を滑らせてしまった香奈美だったが、斜面がそれほどでもなかった事もあり、後ろにいた俺が受け止めて事なきを得た。とりあえず、ここで休憩を取ることにしたが、香奈美はすっかり落ち込んでいた。

After… ~忘れえぬ絆~

夕方に頂上へと辿り着いた。女子達は、山頂から見える絶景に疲れを忘れて感嘆の声を上げていた。今日は、頂上から少し下った平坦な場所でキャンプを張ることにした。先生はこんな場所で勉強しろと言ってノートを差し出してきた。穂高の事が先生にバレるのもまずいので、ここは黙って従う。

After… ~忘れえぬ絆~

俺は一息入れようとテントの外に出た。香奈美のテントをのぞくと、香奈美が顔を出してきた。そして、街では見れない雄大な星空に気付き、二人で並んで見上げていた。
「人が心配してるのに一人で舞い上がって山に登るんだって・・・。ちょっとは待ってる方の身になれって・・・」
「でも、そうやって待ってるのも悪くないかなって・・・」
そう言って、穂高へ行くことは諦めると宣言した。そして、穂高に持っていって欲しいと、古いお守りを手渡された。これは香奈美の父親が最後の登山に出かけた時に、香奈美が渡しそびれてしまったという曰くつきのお守りでした。

3月以降

After… ~忘れえぬ絆~

卒業式。俺と紘太郎と香奈美はエスカレーターで大学へ、陽子は看護学校、慶生は家を継ぐためにそれ系の全寮制の大学へ行くようです。これからは今までのようにはいかなくなるが、例え逢うことがなくなったとしても10年後にはまた皆で逢おうと約束したのでした。

After… ~忘れえぬ絆~

いよいよ穂高に登る日が来た。順調に進み、まもなく頂上というところで、雲の合間から突き出した白い山々が目の前に現れた。その絶景に息を呑む三人。ここで、紘太郎がリーダーの交代を申し出た。山頂に着く時のリーダーは、穂高に一番こだわっていた俺に任せたいという。慶生も同じ意見だった。ついに山頂へと辿り着いた。眼下に広がる雲海を眺めながら充実感に浸る三人だった。慶生がカメラを取り出そうとしたが、俺はそれを止めた。
「この風景は・・・俺たちの心の中にだけ残しておこう」
紘太郎も頷いた。そして、三人でしばらくその景色を眺めたのであった。

After… ~忘れえぬ絆~

下山を始めた俺達は、夕方には奥穂高に辿り着いた。日が暮れるまでに、その先にある穂高岳山荘に着かなければならなかった。雲が出てきたので先を急ごうとしたが、慶生がお茶を切らしてしまったので一口欲しいと言い出したため、俺は水筒を取り出した。しかし、手元が滑って水筒が落ちてしまった。慌ててそれを受け止めた慶生だったが、その際に、俺は香奈美からもらったお守りも落としてしまったようだ。辺りを探すと、足元からちょっと離れた雪の上に落ちていた。しかし、急に風が吹いてお守りは飛ばされてしまった。暗くなり始め、風も強くなってきたので、俺達は諦めて下山を急ぐ。死亡フラグがビンビンです。

After… ~忘れえぬ絆~

突然の吹雪に見舞われた。何も見えなくなってしまい、今日はここでビパークすることにした。テントの中で、偶然スイッチが入っていた慶生のトランシーバーから声が聞こえてきた。
「ざ・・・・ざ・・・たすけ・・・ざ・・・たすけて・・・だれか・・・落ちる・・・」
すぐ近くで誰かが遭難しているようだった。運が悪かったと他人事のような紘太郎だったが、俺は助けに行こうと提案した。無茶だと言う二人だったが、以前慶生がバイクで事故った時に何もできなかった事を思い出して、あんな情けない気持ちになるのはもう嫌だった。紘太郎も俺の気持ちを汲み取って、120メートルあるザイルを使って行ける所までという条件で協力してくれた。三人は吹雪の中へと飛び出した。

After… ~忘れえぬ絆~

ザイルの残りもあと僅かというところで、俺は遭難者を発見した。俺は遭難者に必死にザイルを結びつけた。そして足を踏み出したが、雪庇を踏んでしまい、落下してしまった。激しい音と衝撃の後、ようやく落下が止まった。全身が冷たかった。それ以外は何も感じられず何も見えない。

ようやく分かった、俺の心の中にいるのが香奈美である事を。

After… ~忘れえぬ絆~

母親に起こされて目覚める香奈美。着替えようとしていたら電話が鳴った。母親が慌てた声で香奈美を呼んでいる。香奈美は、父親の事故の時も同じような感じだった事を思い出した。
「香奈美、ユウちゃんが・・・」

軽いエンディングのようなものが流れたが、本番はこれから。

After… ~忘れえぬ絆~

画面が真っ白に。あの男女がようやく姿を現した。男はサイファー、女はルーと名乗っている。ここでは思っていることがそのまま相手に伝わるので言葉は必要ないらしく、今見えている二人の姿は、俺の記憶の中でビジュアル化されているのだという。ここは魂を解体してリサイクルするための場所。つまり俺は本当に死んでしまったようだ。しかし、俺は本来は死ぬはずではなかったという。
「えっとね、あたしが失敗しちゃったの」
あそこで誰かが死ぬのは決まっていたが、ルーが間違って俺を死なせてしまったらしい。で、生き返らせなければいけないのだが、俺の体はもう使い物にならないので、特徴の似通った人間の体を借りるのだという。その人物は、俺もよく知った人間だという。頭が混乱していたが、時間がないとかでブラックアウト。

After… ~忘れえぬ絆~

「聡さん?わかる?」
目を覚ますと、目の前には美雪がいた。遭難していたのは、やっぱりあのチャラ男だったのか。医者を呼びに美雪が出て行った後、俺は鏡を覗いてみた。そこにはそのチャラ男の顔が映っていた。そこへルーが現れて、この学文路聡という男の体が俺が借りる体であると、驚く俺に告げたのだった。美雪が医者を連れて戻ってきた。処置を受けながら美雪と医者のやり取りを聞いていたら、聡を助けようとした俺が死んだのだと話していた。

After… ~忘れえぬ絆~

病院が寝静まるとルーがまた現れて、今起きていることに実感の沸かない俺を、ある病室に連れてきた。中から女性の泣き声が聞こえてきた。泣いているのは香奈美だった。
「どうしてよ・・・・ねぇ・・・返事してよ・・・・」
思わず声をかけようとしそうになる俺に、今声をかけても混乱させるだけだと静止するルー。それでも声をかけたくて仕方がない俺を、ルーはしばらく眠らせた。再び目が覚めると、病室には香奈美の姿はもうなかった。そして、そこにある遺体の顔が自分の物であることを確認して、ようやく本当に死んだということを実感したのでした。

After… ~忘れえぬ絆~
「すまない・・・」
学文路聡に謝られた。学文路聡も死んではおらず、この体には俺と学文路聡が同居しているらしい。なんか気持ち悪いんですけど。本当に死ぬはずだったのが学文路聡である可能性は高いのだが、確実なことは分からないという事で、緊急措置として、二つの魂で一つの体を使って経過を見る事にしたのだという。ただし、このままの状態ではいられないので、いずれ魂に大きな変化が出るだろうと。学文路聡の魂は、俺を事故に巻き込んで死なせてしまった事をとても後悔しているが、自殺することは俺を殺す事になるのでできない。せめてこの体を俺に自由に使ってもらおうと、今は意識の一番深いところに沈んでいるようです。俺は聡を恨むが、魂の雰囲気が変わってしまうから恨まない方がいいとルーに忠告された。

After… ~忘れえぬ絆~

学文路聡は25歳のフリーターだったが、実はこの男、俺の通っていた学園のオーナーの跡取り息子であった。こういうのも玉の輿というべきか。美雪は聡の婚約者だった。美雪は婚約者に対して妙にビクビクしていた。美雪に紘太郎達の事を聞くと、はっきりとはしゃべらなかったが、どうやら同じ病院に入院しているらしかった。その後、美雪にテレカを要求したが、美雪は首を横に振った
「いいから・・・置いて行けよ」
美雪のオドオドした態度にイラっときて声を荒げる。これでは学文路聡そのものです。美雪が部屋を出て行ってから、俺は紘太郎の部屋を探す事にした。

After… ~忘れえぬ絆~

紘太郎の部屋はあっさり見つかった。中に入ってみたが、紘太郎は俺(聡)を怖い顔で睨んでいた。俺は紘太郎に一方的にまくしたてられるだけだった。紘太郎が怒っているところを初めて見た。結局、何も言えないままに病室を後にした。この顔では何を言ってもしかたがない。俺は顔の見えない電話に活路を見出そうとした。そして香奈美に電話をかけた。しかし、香奈美の不審そうな声を聞いて怖くなり、間違い電話だといって電話を切ってしまった。

After… ~忘れえぬ絆~

あれ以来何日も経ったが、病室に美雪以外の人間が来ない事が不思議だった。聡の両親すら顔を見せない。そして、そのまま誰も見舞いに来ることなく一ヶ月が過ぎ退院となった。病院を出ると、香奈美たちがタクシーに乗ろうとしているのが見えた。一瞬紘太郎と目が合った。俺は皆に近付こうと歩き出した。
「お願い、やめて・・・」
と美雪が制したが、構わず近づいた。紘太郎は冷たい態度でタクシーに乗り込んだ。そして渚が怖い顔で近寄り
「返してよ・・・お兄ちゃん・・・返してよ・・・」
と泣きじゃくっていた。俺はそれを黙って見ているしかなかった。
「ほっとけよ」
そう慶生に言われて心が折れそうになった。香奈美に声をかけるが
「なにか?」
と柔らかい口調ながらも鋭い視線を突き刺されてしまった。皆は行ってしまいました。

After… ~忘れえぬ絆~

しばらく茫然とした後、美雪とタクシーに乗り込んだ。タクシーの中でいろいろ考えていたら、ある事を思い出してタクシーを降りる。美雪の声が聞こえたが、それを無視して歩いた。そして自分の家の前に立っていた。どうすればいいのか思案していたら玄関のドアが開いた。
「なにしに・・・来たのよ!」
今まで見たこともないダーク渚がそこにいた。やはり、俺は何もできなかった。

After… ~忘れえぬ絆~

聡の部屋に帰ってきた。金持ちのボンボンとは思えない普通のマンションだった。コーヒーを入れるという美雪に
「あ、コーヒーメーカーはそこの上にあるから」
俺は自分の口から出た言葉に驚いた。美雪を返してどういう事なのか一人で考えていた。そこへルーが現れた。どうやら、俺と聡の記憶の融合が始まっているという事らしい。翌朝目覚めると美雪が朝食を用意していた。しかし、俺はそれを口にせずに外へと出かけようとした。でも、美雪がかわいそうだったので、ありがとうと言ってあげた。美雪はちょっと驚いていた。ルーがまた出てきた。香奈美に自分が祐一であることを伝えるとルーに告げると、ルーは大変な事になるからと反対した。しかし、前例がないことなのでどう大変なのかはよく分からないようだ。俺はルーを無視して歩き出した。まずは香奈美の家へ向かう。香奈美の家の前で呼び鈴を押そうかどうか迷っていたらルーが現れた。他人に今の状況を知らせたらどうなるのかサイファが調べてるから、今はやめてくれと言われた。ひとまずはそれ従った。

After… ~忘れえぬ絆~

俺は再び自分の家に行く事にした。門が開いていたので中に入って家の様子を伺っていたら、母親が来ていた。渚はどうやら部屋に閉じこもっているようです。母親はこんな状況なのに明後日にはまた帰らないといけないらしい。勝手な親だと思っていたら、母親は俺に謝りながら泣き出した。それを聞いているのが辛くなり、俺はその場から逃げ出した。霞ヶ杜学園は授業中で静かだった。
「学文路・・・くん?」
俺を呼び止めたのは三日市先生だった。どうやら知り合いらしい。というか、先生の元彼が聡だったようだ。先生は、聡が事故の事を悔やんで学校に来たと思い、俺が死んだのは運が悪かったんだと励ましているが、運が悪くて死んだと言われた俺の胸は苦しかった。

After… ~忘れえぬ絆~

部屋に戻ると美雪がカレーを作っておいてくれた。置手紙の美雪もビクビクしている。聡に対する恨みも薄らいでいて、今は聡が美雪をどう思っているのか気になっていた。
「聡、お前、このままでいいのかよ?」
聞こえているかどうかわからないが、聡にそう呟きかけた。返事はなかった。夜になり呼び鈴が鳴った。ドアを開けるとそこにいたのは何と香奈美だった。
「やめてもらえますか?」
冷たい言葉だった。俺が今日香奈美たちの周りをうろついていた事を知っているようだった。どうやら、香奈美たちは一緒にいると俺の事を思い出すからと、みんな会わないでいるらしい。そうやって忘れようと努力しているのに、俺(聡)がそれを邪魔しているのだと非難していた。
「もう・・・これ以上、あたし達に思い出させないで。何も思い出させないで・・・」
「忘れないでくれよ・・・」
思わずそう口走る。勿論、そんなことを聡に言われてもね。二度と自分達の前に姿を見せるなときつく言い放って、香奈美は帰ってしまった。

After… ~忘れえぬ絆~

「すまないと思ってる・・・」
香奈美を黙って見送ると、突然声が聞こえてきた。聡だった。自分がいなくなればいいと言う聡だったが、そこへルーとサイファが現れて、それはできないと告げた。すでに魂の融合が始まっていて、あと一ヶ月で二人の魂は一つになるという。しかし、それによって新しい魂が生まれるのか、どちらかの魂が残るのかは分からないようだ。数日後、公園でたそがれていたら、しばらく顔を見せなかった美雪が現れた。俺は、美雪が何でこんな男にここまで尽くすのか、どうしてここまで卑屈なのか分からなかった。イライラしてきたので、美雪を公園に残して部屋へと帰った。聡が出てきて、なるべく美雪を傷付けないように遠ざけてくれと頼んで消えた。勝手な奴である。

After… ~忘れえぬ絆~

翌日、凝りもせずに俺は香奈美の家に向かった。呼び鈴を押すと香奈美の母親が出た。自分が何者かを伝えられず、いないならいいと言って立ち去ろうとした。しかし、このまま帰っては何にもならないと迷っていたら
「なにしてるんですか?」
いきなり後ろから香奈美に声をかけられた。取り付く島もない様子だったが、必死に話しかける。紘太郎や慶生、渚の事。あまりにも詳しく知っているので
「なんで?どうしてそんなこと・・・知ってるわけ?それとも調べたの?」
と香奈美の導火線に火を付けてしまった。完全に裏目。と、そこへ美雪が登場。最悪のタイミングだった。香奈美は行ってしまった。相変わらずの美雪に俺はイライラしていたが、かつて美雪に誘惑された事を思い出す。あれが、とても同一人物とは思えない。
「それで他の男に手を出すのかよ?」
思わず言ってしまった。香奈美との会話を邪魔された怒りもあって、俺は美雪を追い詰めていった。泣き崩れる美雪を見て後悔し
「・・・悪かった・・・こんなことを言って・・・もう・・・付いてくるな」
そう言って立ち去ろうとすると
「なんだか・・・変わった・・・」
美雪はそう呟いていた。俺は構わずに歩き出した。

After… ~忘れえぬ絆~

しばらくして美雪が部屋を訪ねてきた。何であんな酷いことを言ったのにまた来るのか分からない。
「だって・・・他にいないもの・・・酷いこと言うのも、あたしのことを見てくれるから・・・」
親の決めた許婚ということは美雪も相当なお嬢様みたいだが、聡みたいな男が新鮮だったのでしょうか。穂高での遭難事件以来、聡が少し変わったと言う美雪。美雪に違いが分かるということは、香奈美なら必ず自分が祐一だと分かるはずだと確信した俺は、いてもたってもいられず、美雪を置いて外へ飛び出した。香奈美の家に着き、呼び鈴を押すと香奈美の母親が出た。夜も遅かったが、香奈美は最近この時間はいつも留守なようです。しばらく待っているとバイクがやって来た。そのヘルメットには見覚えがあった。紘太郎だった。何で妹の渚ではなく香奈美にこだわるのかと聞かれ
「俺は・・・香奈美に会わなきゃいけないんだ」
と答える。そして、バイクを貸してくれとお願いする。このバイクを夏祭りや峠で羨ましく見ていた事を話す。混乱する紘太郎に香奈美の居場所を聞き出し、中央公園へと向かった。紘太郎は最後に気付いてくれたようだった。

After… ~忘れえぬ絆~

香奈美がいた。俺は話しかけた。戸惑う香奈美に
「星を見てたのか・・・」
と言って夜空を眺める。香奈美の目は帰れと言っていたが、俺は構わずに香奈美に近付いて隣りに腰をかけた。帰ろうとする香奈美に、子供の頃に香奈美と一緒に星を眺めた時の思い出を語る。驚いて、誰からそんな事を聞いたのかと怒り出す香奈美。
「俺だよ・・・祐一・・・」
しばし黙り込む二人。その後、どうして自分を苦しめるのかとまくし立てる香奈美に、これまでの経緯を話すが、当然そんなことを信じるわけもない。怒って帰ろうとする香奈美だったが、俺は香奈美の腕を取って引き留める。必死に訴えるが、俺もいつの間にか声を荒げてしまっていた。
「言わないで!どうしてあなたが祐一なの?全然違うじゃない!」
このままではまずい。あの事を思い出させれば・・・。香奈美を強引に引き寄せて、バレンタインデーの日のことを語った。香奈美の誕生日だということを忘れてて、慌ててキーホルダーをプレゼントした事を。そして生まれて初めてのキスを香奈美とした事を。そして香奈美を抱き寄せた。
「ユウ・・・?」
ようやく分かってくれた。重なり合う唇。でも実際にキスしているのは、あの憎きチャラ男なんだよな。中々面白いシチュエーションです。新しい形の禁断の愛って感じで。送っていこうとした俺だったが、香奈美は今日は一人で帰ると言い出した。まだ少し混乱しているようです。

After… ~忘れえぬ絆~

部屋に帰ると電話が。相手は聡の父親だった。遭難事故の被害者には手厚い見舞いをしたと言ってた。つまりは金で解決したと。自分の命を金で片付けられたことに腹を立てて、俺は聡の父親を自然と怒鳴りつけていた。聡が親に反発する理由が分かった。また電話が鳴った。今度は紘太郎だった。紘太郎は聡と似たような境遇にあるようだ。そこで、聡の父親が、俺の母親と渚の前で土下座して謝ったことを聞かされた。翌日、美雪が部屋を訪ねてきた。包みを渡されたが、訳が分らずに受け取りを拒んだら
「ごめんなさい・・・」
と言って帰ろうとしたので、美雪の手を取って引き留める。そして聡にお前がどうにかしろと言い聞かせたが、やる気まるで無し。美雪は結局泣きながら帰っていった。さっきのプレゼントにはバースデーカードが挟まっていた。今日は聡の誕生日だったようだ。

After… ~忘れえぬ絆~

ルーとサイファが現れた。どうやら予定が早まって魂の融合が三日後に始まる事になったらしい。そして、その時全く新しい魂が生まれる可能性が高いことを。つまり、祐一と聡の人格は消えてしまうのだ。ただ、どちらかの魂が残る可能性もないことはないようです。というわけで、これから一日ずつ二人の魂に時間を与えることになった。それでそれぞれ好きなことをしてくれと。まずは聡のターンだった。

After… ~忘れえぬ絆~

目が覚めた。俺のターン。聡がどう過ごしたのかはサイファ達にも分らないらしい。勿論、香奈美の元へ直行。公園、学園、そして峠と二人で歩いた。他の人から見たら、恋人の死の原因を作ったちゃらい金持ちのボンボンと連れ添っているわけだ。実際家を出てくる時に香奈美は母親に色々言われたようです。

After… ~忘れえぬ絆~

夕日の峠で抱き合う二人。
「もう・・・いなくならないよね?」
しかし、俺は明日にはいなくなるかもしれない事を正直に告げた。魂の融合について説明すると、その理不尽なシステムを糾弾する香奈美だった。
「こればっかりは仕方ないんだ」
俺はもう一度香奈美を強く抱きしめた。そして、聡に体を返す決断をするのでした。香奈美の部屋でコーヒーをごちそうになる。しかし、香奈美はコーヒーを持ってきたらすぐに寝てしまった。ルーたちの仕業でした。時間が来たようだ。二人に聡に体を返すことを伝え、最後に渚と話しをさせてもらった。直接は無理なので、寝ている時に話しかけて夢だと思わせることにした。そして、渚にいつでも見守っていることを伝えた。渚も、元気になってくれると約束してくれました。

After… ~忘れえぬ絆~

気が付くと聡の部屋にいた。どうやら俺の魂が残ったようです。ルーたちは最後に美雪の居場所と、「気にするな」という聡の伝言を伝えて消えてしまった。俺は美雪のいる図書館へ向かった。美雪はそれが俺であることがすぐに分ったようです。美雪は全てを聡から聞かされていた。その時、聡はいつか生まれ変わって俺のようにバカ正直に生きてみたいと言っていたようだ。
「だから・・・生まれ変わったら・・・それで・・・もしも美雪がいたらそのときは・・・」
そう言って美雪にキスをする聡。そして、美雪に背を向けて聡は去って行った。美雪も、いつか生まれ変わった聡を見つけて、今度こそ自分を好きになってもらうと俺に宣言するのでした。

After… ~忘れえぬ絆~

公園に香奈美がやって来た。不安そうに声をかけてきた。
「汐宮・・・香奈美さんだよね?」
わざと他人行儀に話しかける。
「ええ・・・あなた・・・学文路・・・さん?」
頷く俺。
「そう・・・やっぱり・・・」
と肩を落とす香奈美に
「中身はユウちゃんだけどな」
と目一杯おどけてみせたのでした。その後は、真顔で香奈美に告げた。これから俺は、高鷲祐一であることを捨てて、学文路聡として生きていく事。そんな自分と付き合えば、香奈美は辛い目にあうだろう事。渚や陽子からもきついことを言われるかもしれない。香奈美は全て招致してくれた。

After… ~忘れえぬ絆~

あれから一年が過ぎた。俺は学文路聡として働いている。いずれは学文路家の跡を継ぐ事になる。香奈美が俺(聡)と付き合っていることは公然の事実となっていた。最初は渚は泣いていたし、陽子達にも色々と聞かれたようだ。でも、聡が俺である事は誰にも言っていない。渚とは最近になって仲直りできたらしく、今では俺より聡の方が100倍かっこいいとまで言っているそうだ。それでいい。みんな変わっていくけど、みんなと一緒に過ごした時間は変わらないから。香奈美が俺のことをユウと呼ぶのは二人だけの時だけ。それだけは変わらない二人だけの・・・約束・・・

「香奈美、そろそろ、帰るぞ」
あたしは頷いた。そう、あたしの気持ちは・・・変わらないの。忘れないの・・・みんなのこと。

After… ~忘れえぬ絆~


(おしまい)

After… ~忘れえぬ絆~ 12~1月「二人だけのプラネタリウム」

After… ~忘れえぬ絆~ 12~1月「二人だけのプラネタリウム」


9~11月はこちら




12月6日

After… ~忘れえぬ絆~

季節は冬に。ガソリンスタンドでのバイトが終わってから、近くの公園でワンゲル部のミーティングがあった。冬山の登山についての話だったが、さすがに新しく入部した経験のない女子三人には無理がある。どうしても行きたいと香奈美達が言うので、近場の山に予行演習として登り、それを見て一緒に行くかどうかを決める事になった。で、その予行演習を2月、本番の穂高へは3月に登る事が決まった。

After… ~忘れえぬ絆~


バイクで帰った紘太郎以外の五人で一緒に帰宅。俺は渚の事を見ている慶生に気付き
「慶生、何見てんだよ?」
と野暮な質問。慌てる慶生。慶生が渚を好きな事が許せない俺ですが、兄として許せないんだからね、と精一杯自分に言い聞かせるのであった。と、そこに見覚えのある人影を見かけた。美雪だった。誰も気付いていないので、後の事は慶生にまかせてトンズラした。美雪を探していると
「やっぱり、あなただったのね」
と後ろから声をかけられた。明かにさっきまで泣いていた顔だ。どうやら男に完全に振られたっぽい。陳腐な言葉で彼女を励まして別れた。

12月10日

After… ~忘れえぬ絆~


まもなく中間試験。何故12月にと思ったら、前後期制の学校のようです。俺ときたら、普段ろくすっぽ授業を聞いていないため試験の範囲が分からない。誰かに聞くのも恥ずかしいので、自分で勝手にヤマを張ることにした。俺が頭をかきむしっているところに、渚がコーヒーを持ってきてくれた。そして、何故か一緒に香奈美まで。香奈美の書いた日本史のノートと、陽子に借りた古文のノートを持ってきてくれたようだ。俺はありがたくいただくことにした。しかし、英語は香奈美も苦手だからということで、一緒に勉強する事になり、英語が得意な年下の渚に教わる事に。この日は徹夜での勉強となった。

After… ~忘れえぬ絆~


それから数日こんな感じで勉強し、中間試験も無事終了した。また慶生が答え合わせを聞き回っているのを、俺はうざったく思いながら聞いている。香奈美は、二人で徹夜で勉強したことを堂々と話してしまった。
「お?なに、汐宮、祐一と一夜を共にしたの?」
紘太郎は面白がってからかった。明かに冗談なのだが、香奈美は顔真っ赤で否定。そんな様子に、ひょっとして?と思ったりするのであった。

12月23日

After… ~忘れえぬ絆~


中間試験の結果は、とりあえず赤点だけは免れたようです。紘太郎の仕切りで、明日は俺の家でクリスマスパーティーをやる事になったので、女の子へのプレゼントを何にするか熟考していた。香奈美には天球儀、陽子にはぬいぐるみ、渚にはキッチン用品をプレゼントする事に決めた。

12月24日

After… ~忘れえぬ絆~


今日はクリスマスパーティー。買ってきたプレゼントを女の子三人に渡した。しかし、事前にそういうのは余計に金がかかるし、急な事だからやめようと約束していたらしいのだが、俺は聞いていなかった。

After… ~忘れえぬ絆~

翌日、前日の大騒ぎのせいか頭がボーっとしている。そこへ香奈美がやって来て、水を持ってきてくれた。香奈美は、プレゼントの天球儀を喜んでくれたようで、早速俺の部屋で見る事にした。この天球儀はプラネタリウムにもなる優れ物で、それに気付いた香奈美は、部屋の電気を消してそれを天井に映してみた。目を輝かせながらそれを見ている香奈美を、俺はじっと見つめていた。
「ねえ、あれ、見て」
と香奈美に言われ、その指差す方向を見る。その時、頬に一瞬暖かい感触を感じた。それが香奈美の唇である事はすぐに分かった。
「ありがと・・・ほんとに」
そして、香奈美が俺にプレゼントを渡した。包みの中にはマフラーが入っていた。香奈美は編み物などを編んだのは初めてだからと恥ずかしがっている。確かにそのマフラーはお世辞にもいい出来栄えではなかった。しかし、得意でもないのに自分のために編んでくれた事を思うと嬉しかった。

After… ~忘れえぬ絆~

「いいよ、これ」
と素直に喜びを表現する。そして香奈美の背に手を回した。
「あ・・・」
香奈美はすっと立ち上がってすぐに電気をつけた。そして、慌しく家へと帰っていった。

再び画面が真っ白に。俺の心に誰かが住んでいると話している例の男女。その人は、命にも代えられない何よりも大切な人だという。

12月31日

After… ~忘れえぬ絆~

まもなく新年ということで、俺は慶生の実家の安慶寺に初詣に来ている。最初に待ち合わせ場所にやって来たのは香奈美と渚だった。二人とも振袖を着ていて新鮮だった。その後紘太郎もやって来たが、振袖なのでバイクには乗れないため陽子は別だった。年明けまでもう時間もないので4人でとりあえず境内へと向かった。

After… ~忘れえぬ絆~

凄い人ごみに揉まれて、俺はみんなとはぐれかかっていた。渚の声は聞こえるが姿が見えない。後ろを見ると香奈美の姿がチラっと見えたので、人ごみを掻き分けて香奈美の元へ向かった。俺を見て安心する香奈美。しかし、香奈美の袖を掴んで付いてきていた女の子は、渚ではなく知らない女の子だった。渚ははぐれてしまったようだ。ひとまず、人ごみから抜ける事にした。

After… ~忘れえぬ絆~

行列から抜け出して二人で息をついているところに、三日市先生が現れた。二人をお似合いだと言う先生に反論する俺と香奈美だったが、先生はそれを制して
「いいのよ、照れなくても。まあ、照れる気持ちも分かるけど・・・。程々にしないと、大事なものをなくしちゃうわ」
とたしなめた。妙に実感がこもっています。そして、別れ際に
「彼女、大切にしなさいね?」
と俺の耳元で囁いていった。その後、二人は手を握り合いながら、しばらく人ごみを眺めていた。その後、人が減るのを待ってからお参りして帰宅した。

1月3日

After… ~忘れえぬ絆~

香奈美から電話があった、電話に出た渚の話しでは今日は俺の誕生日だからみんなでお祝いしようという誘いだった。しかし、渚は正月くらいはゆっくりしたいと乗り気ではないようだ。香奈美と姉妹のように仲がいいのに珍しい。とはいえ無下にもできないし、せっかくだから来て貰う事にした。渚もさっきはああ言っていたが、キッチンで準備を始めたようだ。しかし、夕方になってやってきたのは香奈美だけだった。紘太郎と陽子は不在で、慶生は家の仕事がまだ忙しかったのだとか。香奈美も6人分の食べ物を買ってきたので、処理が大変だった。

After… ~忘れえぬ絆~

宴も終わり、香奈美は家に送って欲しいと言って、胃もたれ気味の俺を引っ張って外へと連れ出した。今日は夜空の星がよく見えた。昔、同じようにこうして二人で星空を眺めていた事を思い出す。星図を見ながら星を眺めていた幼い二人。星図にない明るい星を見つけた香奈美に、俺の両親がそれが木星であることを教えてあげた。惑星の意味が分からない二人だったが、両親は二人が元気に仲良く大きくなったら教えてあげると約束してくれた。それを聞いた香奈美は
「ほんとに?あたし、ユウちゃんと仲良くするの。大きくなったら、結婚するの」
とかわいい事を言っていた。そんな事を思い出してニヤついている俺だった。

After… ~忘れえぬ絆~

その後、香奈美が俺にプレゼントだと言って包みを渡した。ビッグリ箱でした。俺の反応に大笑いする香奈美。あまりにしつこく笑い続けるので
「香奈美、いい加減に・・・」
と香奈美の腕を掴む。
「ユウ・・・」
香奈美の笑い声はいつの間にか止んでいて、二人は見つめ合っていた。香奈美の顔が俺に近づいて、再び柔らかい感触が。
「これが・・・プレゼント・・・」
そう言って去って行く香奈美を、俺は呆然と見送っていた。

再び画面真っ白に。俺の心に住む人はその娘なのかと聞かれるが、よく分からない俺でした。

つづく

After… ~忘れえぬ絆~ 9~11月「チャイナで学園祭」

After… ~忘れえぬ絆~ 9~11月「チャイナで学園祭」


8月はこちら




9月1日

After… ~忘れえぬ絆~

夏休みも終わり前期試験に突入した。というわけで俺は図書館で勉強していたのだが、そこへ香奈美と陽子がやって来た。2人も勉強らしい。香奈美の学力は俺と同レベルなのだが、陽子は学内トップ10の常連らしい。ちなみに紘太郎もだ。そこへ渚も登場。晩御飯ができたから迎えに来たみたい。で、肝心の勉強は忘れて散々話しだけして帰宅した。

9月5日

After… ~忘れえぬ絆~

試験が終了。慶生がテストの答え合わせを聞いてきたが、俺はそういう会話が嫌いだった。終わってからそんな事を聞いて何になるのかと。単に慶生が嫌いだからとしか思えないんだが。ホームルームの時間になったが、先生が教室に入ってくるなり教室が静まり返った。担任が美しい女性を連れてきたからだ。しかも、この間の峠で出会ったあの美人ライダーである。今度新しく保険医として赴任してきたらしい。名前は「三日市沙織」という。

9月19日

After… ~忘れえぬ絆~

前期試験後の短い秋休み(なんぞそれ?)が終わり、学校は学園祭に突入した。そんな中一人で暇にしていた俺の元に紘太郎がやって来た。取り巻きの女の子を引き連れて。暇そうにしている俺に、楽しんで来いといってチラシを渡して去って行った。チラシに目を通すと、仮装喫茶店に目が留まった。ミニのチャイナドレスを着た香奈美とナース姿の陽子が写っている。そのチラシをめくって次を見てみると、渚が参加している真面目そうな写真展もあった。香奈美と陽子のコスプレ喫茶に行くしかないでしょ。店に入って席に着くと、香奈美に声をかけられた。真っ赤なチャイナドレスなのだが、これが半端じゃないミニだった。思わず太ももに釘付け。
「どう、この脚線美は?」
と恥ずかしげもなく見せ付ける香奈美に、照れるあまり
「お前のそのぶっとい足見てもなにも・・・」
と思わず口走るが、香奈美に睨まれて皆まで言うのはやめておいた。

After… ~忘れえぬ絆~

話しを逸らそうとコーヒーを注文すると、今度はナース姿の陽子がオーダーを取りに来た。香奈美と違って極端なミニではなかったので安心したが、白いナース服に薄っすらと下着が・・・。そんな卑猥な視線を香奈美に感付かれたので話題を変える。二人はクラスが違うのに何故こんな事を一緒にやっているのか聞いてみると、どうやらここはクラス単位ではなく、アイドル同好会が主催しているらしい。つまり慶生に頼まれたというわけだ。衣装も全部慶生が用意したのだとか。

After… ~忘れえぬ絆~

コーヒーが運ばれてきた。200円だというので値切るものの、俺にだけ特別扱いはできないと断られた。行くところも特にないのでコーヒーをお代わりしてこのまま居座ることに。コーヒーを飲みながらコスプレした女の子を眺めていたら、香奈美がまたやって来た。そして、奥の厨房へと引っ張り込まれ、シフトミスして人手が足りないから手伝って欲しいと頼まれる。仕方なく手伝った。コスプレ喫茶は大盛況で大忙し。そんな中、サンドイッチを作っていた香奈美が包丁で指を切ってしまった。俺は思わずその指を舐める。二人の目が合って変なムードになった。
「そ、そんなんじゃないからな」
と、慌ててこの状況を否定したが、むしろ逆効果であった。とりあえず香奈美を保健室に連れて行く事にした。保健室は学園祭の喧騒とは無縁の場所にあった。保健室には三日市先生がいた。傷の手当をしながら話しをしていたが、登山の話しになった途端、先生はちょっと寂しそうな顔を見せた。そして、香奈美も一緒に登ると言い出した。
「後に残されるのはいやだもん」
そう言う香奈美の表情が寂しげで、その目は三日市先生に似ていた。これが死亡フラグってやつか。

After… ~忘れえぬ絆~

学園祭の最後は好例のキャンプファイヤー。祭りの終わりを告げる炎を見ながら、後半年しかない学園生活に思いを馳せる香奈美と陽子だった。

10月6日

After… ~忘れえぬ絆~

渚に起こされて起床。今日は渚がクラスの研修旅行に行く日らしい。ってか、今は研修旅行なんてものがあるのか?ということで、今日は家事を自分でやらないといけないのだ。渚が出かけた後に二度寝した。香奈美に殴られた。

After… ~忘れえぬ絆~

放課後、陽子の提案で三日市先生のところへ皆で行く事になった。バイクの話しになり、陽子がバイクに乗るようになった理由を聞くと、先生の表情が少し変わった気がした。昔の話だから忘れたと言って苦笑いする先生。どうやら触れられたくない過去がありそうだ。その後、先生はまた登山の事について聞いてきたが、これも何かあるようですね。暗くなってきたので帰る事になったが、俺が今日は晩飯の買い出しをしなければいけないという話しを聞いて、先生もついでだからと一緒に買い物することになった。すかさず慶生と香奈美もお邪魔虫に立候補してきたが、バイクだから二人しか乗れないのだ。本当は先生とタンデムとしゃれこみたいのだが、香奈美ルートなので仕方なくみんなと帰る事にした。

After… ~忘れえぬ絆~

家で自炊にチャレンジしたが、案の定失敗した。仕方なく香奈美に電話して、香奈美の家で夕飯をごちそうになる事になった。夕食後、香奈美の部屋でくつろぐ。香奈美の部屋の写真立てには、昔の香奈美と俺の写真と、香奈美の父親の写真が飾ってあった。どうも、俺は香奈美の父親の記憶が曖昧なようだ。俺は、香奈美に父親のことを聞いてもいいのか分からずにいたが、香奈美がそれを察して父親について話し始める。父親は冬のマッキンレーに登山に行ったっきり帰ってこなかったのだという。ようやく全てを思い出した。例の山に登るきっかけを作ってくれたという人は香奈美の父親だったのだ。そして、俺がワンゲル部を作った時に香奈美が猛烈に反対したのも、山へ行くたびに異常に心配していたのもそういうわけだったのである。

After… ~忘れえぬ絆~

香奈美の父親は、生前に「ユウにだったら香奈美を嫁にやってもいい」と言っていたそうだ。それを実現する気はあるかと香奈美に聞かれる。
「ば、ばか、お前、香奈美・・・」
とアワアワな俺に
「ねえ、キスだったら、してみない?」
と香奈美が更に追い討ちをかけてきた。香奈美に見つめられながら、いろいろ思いをめぐらせマジになっていた俺だったが、単にからかわれていただけでした。

After… ~忘れえぬ絆~

二日後に渚が帰ってきた。お土産にカエルの置物を買ってきてくれた。他にも父と母、香奈美と陽子の分もあったが、もう一つある。誰の分か聞いてみると
「あ、これ・・・こ、これは、えっと・・・」
渚は妙に焦っている。数を間違えたと誤魔化しているが、まさかの慶生っぽい。慶生を毛嫌いしているお兄ちゃんはショックだろうな。

11月5日

After… ~忘れえぬ絆~

11月には球技大会がある。運動音痴の慶生は俯きがちだ。香奈美は運営に夢中になるタイプ。俺はどうでもいいタイプ。紘太郎は去年はサッカーで大活躍して女にキャーキャー言われていたが、同じ事をまたやってもつまらないからと、今年はバスケに出るらしい。すごいですね(棒)。慶生は自らサッカーに出ると珍しく前向きになっている。きっと渚にいいとこ見せたいのでしょう。俺は、運営委員をやっている香奈美に早く決めてくれと催促されるが、全くやる気なし。そこで紘太郎が面白がって運営委員をやってみればと提案。なし崩し的に運営委員をやることになってしまった。

11月10日

After… ~忘れえぬ絆~

今日は球技大会。運営委員はかなり忙しい。香奈美はそんな慌しさを楽しんでいる。テキパキと指示を出したりしてリーダーシップを発揮する香奈美に思わず感心。他の生徒からも信頼されている。その時、香奈美がペンダントをしているのに気付いた。香奈美の父親は天文台で働いていて、その関係で父から貰ったハレー彗星のタグだそうだ。香奈美は卒業後に天文台で働きたいという夢を持っていた。いろいろと自分の知らない香奈美を発見しました。グラウンドに出ると、俺達のクラスのチームがサッカーをやっていた。後半に入って0-1で負けていた。そこには応援する渚の姿が。応援というよりも、ただじっと見ている感じ。俺は、渚の視線の先に慶生がいる事に気付いたが、それがどういうことなのか頭が混乱していた。

After… ~忘れえぬ絆~

体育館では紘太郎達がバスケをしていた。圧勝ムードだった。何をやってもすごいですね(棒)。紘太郎の隣りには陽子がいた。話しはしているようだが、目を合わせようとしない二人に激しく違和感を感じるのだった。近付いて話していても二人はよそよそしい。香奈美にその事を話してみるが、香奈美は別にそれがおかしい事だとは感じていないようでした。結局サッカーは1回戦敗退。バスケは準優勝でした。

11月20日

After… ~忘れえぬ絆~

今日は男三人で下校。紘太郎は貰ったラブレターを読まずに処分すると言っている。それは誠意がないと批判するモテナイ二人だが、紘太郎理論では、読んだら会わないといけなくなる→会ったらフラなければいけなくなる→それはかわいそう、なんだとか。どうにも納得がいかない。何でもできて、家が金持ちで、女にモテるけど、そういった事が鼻につかないさわやかボーイみたいな設定だけど、全然そうは思えないんですが。

After… ~忘れえぬ絆~

今日はガソリンスタンドでのバイト。冬山の資金稼ぎです。そこへ紘太郎がバイクでやってきた。これから峠を攻めるのだとか。三日市先生はあの峠ではかなりの有名人らしい。昔は先生のほかにもう一人凄いライダーがいたらしく、しばらく姿を消していたが、最近になって先生が復活したという事みたいです。そのもう一人というのが、先生の淋しい表情の理由っぽいね。紘太郎が走り去ると、今度は渚と香奈美がやって来た。渚が夜食を作って持ってきてくれたのだ。その後、バイトも終わりという時間になって慶生が現れた。夜も遅いというのに、これから遊びに行こうというのだ。慶生の態度もいけすかないので、俺は慶生は無視して家に帰る事にした。断固拒否する俺に慶生は
「こういうこと経験しておかないと・・・汐宮ともし何かあった時・・・何もできないよ」
とけしかける。夜遊びって、ホンマものの夜遊びかよ。
「ば・・・ばか、何言ってんだよ」
と言いつつ、俺の首は縦に振られたのであった。そこには、慶生には先を越されたくないというプライドもあった。隣町の歓楽街へと繰り出す二人。妖しい街の雰囲気に戸惑う俺に対して、慶生はやけに慣れている素振りだった。やけに自信満々で、いつものおどおどしたところがない。実は夜の帝王?しばらくは慶生の後ろを付いていたが、とある呼び込みに声をかけられている間に慶生を見失ってしまった。そのまま歩いていたら繁華街を抜けて公園に辿り着いていた。

After… ~忘れえぬ絆~

目の前で女性が酔っ払いに絡まれている。酔っ払いに何見てんだゴラァされたので、俺は女性を引っ張って逃げ出した。建物の影に逃げ込む。女性の顔には涙の跡があった。俺が一人であることを確認したその女性は
「じゃあ・・・付き合ってくれないかしら?」
といきなり誘ってきた。痴女?。女性に手を引かれて電車に乗り込む。名前は美雪というらしい。美雪の誘惑に困惑していると
「だめなの・・・あたしじゃ・・・やっぱりだめなのね・・・」
と言って、また泣き出してしまった。男に振られたか何かして自暴自棄になっていたようです。誘惑したのが童貞君で良かったですね。

After… ~忘れえぬ絆~

次の月曜日、渚からバイトの日に夜中まで帰ってこなかった事を聞いた香奈美に、その理由を問い詰められる。慶生が口裏を合わせようとするが、慶生の部屋にグラビアアイドルの写真を見に行った事になってしまい、女性陣から軽蔑の眼差しを受けた。放課後に女性三人と本屋での買い物に俺だけが付き合わされた。街を歩いていたら女性から話しかけられる。美雪だった。やばいと思い、香奈美達を先に行かせようとしたが、美雪は俺が落としていった学生証を渡しただけでした。どういう事なのかを問い詰められ、結局、バイトの後に慶生と隣町に出かけたことがバレてしまった。さすがに風俗店に行くためとは言えず、映画を見に行ったと誤魔化そうとしたが、映画くらいでどうして隠す必要があったのかと言われ
「あ、あのさ・・・ちょっと普通の映画じゃなくて・・・」
と、ちょっとマニアックな映画のつもりで弁解したが
「えぇ?そうなの?お兄ちゃん」
と完全に誤解された。本当の事を白状していた方がマシだったような。それから2、3日、渚はご飯を作ってくれませんでした。

画面が真っ白になって、あの男女二人との会話に。俺は皆の事を何でも知っていると思っていたが、本当は何にも知らなかった事にこの頃から気付いたとか言ってました。

つづく

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